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Así se ve la Laguna de La Cocha desde un mirador que hay apenas se empieza a bajar desde el alto de La Pastora hacia El Encano

PARA IR AL VALLE DE SIBUNDOY desde Pasto, se sale por la vía a Oriente. Y al Valle de Sibundoy se llega por el occidente, esta vez desde la ciudad de Pasto, por una carretera de montaña que está pavimentada. Desde Pasto ubicada a 2.800 m.s.n.m  (metros sobre el nivel del mar)  se empieza el ascenso hasta el páramo de La Pastora situado a 3.200 m.s.n.m. Esto tarda unos veinte minutos y el kilometraje de la vía marca 15 kilómetros. Desde este alto de La Pastora, donde además está la estatua de ella, se empieza a ver el lago natural más grande que tiene Colombia. Se trata de del lago Guamues, más conocido como la Laguna de La Cocha. La carretera vuelve a bajar hasta el kilómetro 23 llegando a la población de El Encano.

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Por los canales que alimentan «La Cocha» corren varios riachuelos que se entrelazan con la laguna y que sirven de vías de acceso al gran lago

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En los alrededores de la bomba de gasolina venden cebolla larga, diversas variedades de papa, y las «rosquillas» – muy características de El Encano

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Subiendo desde El Encano hacia «el páramo» -como es conocido el páramo de Quilinsayaco

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Se acaba la subida y se llega al páramo. Aquí queda el limite entre los dos departamentos: Nariño y Putumayo. A la izquierda la caseta azul alberga a La Virgen y a la derecha la valla le da la bienvenida al viajero que entra al departamento del Putumayo

El Encano cuenta con estación de servicio, donde habitualmente tanquean sus vehículos, todos aquellos de forma rutinaria suelen cruzar por esta vía cuando van de paso hacia Sibundoy o hacia Mocoa.  En El Encano, hay dos hoteles grandes, varios albergues y hospedajes pequeños, además de gran variedad de restaurantes que ofrecen entre sus platos la emblemática trucha arco iris criada en estanques de malla dentro de la laguna. Hay un lugar característico llamado «El Puerto», desde donde se pueden hacer recorridos en lancha por la laguna y visitar la isla La Corota, que es una reserva de flora y fauna propia de la zona. Es un santuario de conservación natural.

Una vez visitada la zona de la laguna, la carretera empieza a ascender nuevamente, esta vez rumbo a otro páramo insignia de la región donde se encuentran unos de los frailejones más hermosos del sur del país: el páramo de Quilinsayaco, al que también le han dado otros nombres más modernos como páramo del Fraile. El mojón del kilometraje marca el número 35, distancia desde Pasto, y en este punto está el límite departamental entre Nariño y Putumayo. Durante un kilómetro y medio la carretera que en este sitio tiene una capa de rodamiento compuesta por adoquines, circula por entre la vegetación propia de los 3.100 m.s.n.m.

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Piso en adoquin para que la carretera no se hunda en un terreno que tiene un suelo bastante húmedo donde afloran las aguas

El mojón del kilómetro 37 y el declive que marca el descenso son la señal para hacer una pausa a observar el panorama que se vislumbra abajo a lo lejos. El Valle de Sibundoy sorprende con su belleza enclavado entre las montañas, dejando ver su origen milenario, que indica que alguna vez fue una laguna gigante.

Con el descenso empiezan a aparecer diversos tipos de cultivos propios de tierra fría entre los que se distinguen el maíz, el frijol, el tomate de árbol, la arveja, incluso el tomate en invernadero. Una carretera pavimentada e inclinada, invita al turista que por primera vez vista la región, a bajar prudentemente y despacio, mientras observa el paisaje andino de los bosques húmedos de altura.OCT 08 17. PATIA-SIBUNDOY (117)-min

Pronto se llega a la primera población del Valle de Sibundoy, que le da la bienvenida al viajero. Se trata de Santiago, puerta de la Amazonia, pues a partir de allí se puede recorrer todo el valle y continuar el camino hacia Mocoa, después a Puerto Asís, y a la Amazonia colombiana.

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En primer plano la inclinada carretera que conduce al Valle de Sibundoy que se aprecia al fondo

Después de 50 kilómetros desde Pasto, a la hora y veinte minutos de estar viajando, se llega a Santiago

Después de 50 kilómetros desde Pasto, y de una hora y veinte minutos de estar viajando, se llega a Santiago

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La segunda población después de pasar Santiago cuando se viene de Pasto es Colon. Calles amplias predicen un crecimiento organizado del pueblo que perfila en convertirse en una gran ciudad

Prácticamente después de una hora y media de camino desde la ciudad de Pasto, uno ya se encuentra disfrutando de este mágico lugar llamado el VALLE DE SIBUNDOY.

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